Me gustaría agradecer a Diego Cantalupi por escribir esta guía tan útil y por permitirnos publicarla en Cuerdas Pulsadas. No dudéis en contactar con nosotros si necesitáis cualquier tipo de ayuda o asesoramiento sobre el uso de cuerdas sintéticas o cualquier otro tipo.
   

Primera premisa

Es evidente que el uso de cuerdas de tripa es siempre preferible al de cuerdas sintéticas. Entre las muchas razones por las que los laudistas contemporáneos prefieren el uso de material sintético, es necesario mencionar el coste nada despreciable de las cuerdas de tripa (que aún requieren un gran trabajo manual) y la complejidad de su uso en casos de cambios de temperatura y de humedad. Cada uno debe elegir según su estética y sus necesidades de trabajo: quiero recordar especialmente a los violinistas que desprecian esta práctica de los laudistas, que nuestras cuerdas son al menos dos veces más largas que las suyas (hasta cuatro veces, para los bordones), absorben mucha más humedad, y como resultado se desafinan más fácilmente. Además, frente a solo 4 cuerdas en un violín, un archilaúd o un laúd barroco requiere un mínimo de 19 a un máximo de 27 cuerdas. Lo que supone que para afinar nuestro instrumento se invierta aproximadamente el tiempo que supondría afinar 7 violines.

Segunda premisa

La elección de un tipo particular de cuerda sintética está basada fundamentalmente en el intento de acercarse lo más posible a las características de la tripa; Si bien es cierto que no podemos saber cuál era el sonido antiguo de un laúd, tenemos certezas sobre ciertas características que no están presentes originalmente como, por ejemplo, el timbre de las cuerdas entorchadas. Hasta hace unos veinte años, el único material sintético disponible para los laudistas era el nylon, en su forma ‘pura’ o recubierto de diversas maneras con un alambre metálico delgado, además del fluorocarbono (PVF). En los últimos años, la invención del Nylgut de Aquila Corde (en sus diversos tipos que se explicarán más adelante) ha reemplazado al nylon con excelentes resultados, acercándose mucho al timbre y en parte también a la sensación táctil de la tripa. Por otro lado, el uso de cuerdas entorchadas es problemático: solo se ha verificado su uso en los instrumentos de la familia de laúdes a partir de 1664 (John Playford), y se sabe poco del uso de esta técnica de fabricación hasta principios del siglo XVIII ( en 1715 se habla de cuerdas entorchadas de plata en un núcleo de tripa, empleadas en el laúd de 11 órdenes). Por lo tanto, esta información nos lleva a descartar el uso de cuerdas entorchadas: su uso tendría poco sentido, especialmente cuando se considera que estos bajos se acompañan de la octava (por ejemplo, en un orden V o VI de un laúd renacentista o en los laúdes en D menor), ya que las cuerdas entorchadas fabricadas actualmente por las principales marcas tienen un componente metálico muy alto y un sonido persistente muy lejos de la estética de la música antigua. En la antigüedad, para las cuerdas más graves, se plantea la hipótesis de que la tripa se “cargaba” con metales como cinabrio (sulfuro de mercurio, muy pesado y de color rojo oscuro, del cual se extrae el mercurio), minio (óxido de plomo de color anaranjado o rojo) o, en cualquier caso, con materiales en polvo de alto peso específico, incluidos los polvos de metal puro como el cobre. De esta manera, el peso específico de la cuerda pudo incrementarse y permitió el uso de calibres más pequeños. También en este caso, la creación de cuerdas “cargadas” hechas de material sintético, construidas de acuerdo con la antigua hipótesis de fabricación y creadas por Aquila Corde, nos permite acercarnos mucho a la estética antigua.

Tercera premisa

No estoy afiliado de ninguna manera con Aquila Corde. Sin embargo, creo que las cuerdas creadas por la mente y las brillantes intuiciones de Mimmo Peruffo representan hoy la mejor opción para aquellos que desean usar cuerdas sintéticas en el laúd.

Tipos de cuerdas sintéticas disponibles en el mercado.

Además de Aquila Corde, las dos marcas principales de cuerdas de laúd sintéticas son Pyramid y Savarez. Estas dos compañías producen cuerdas de nylon, de fluorocarbono (PVF) y cuerdas entorchadas de plata o cobre. Ninguna de estas cuerdas, en mi opinión, garantiza un resultado de sonido ideal. Aquila Corde produce cuerdas de tripa sintéticas (Nylgut) y cuerdas entorchadas en cobre (con un hilo de cobre muy delgado en un núcleo de multifilamento de Nylgut), con resultados definitivamente mejores que las dos compañías competidoras. Recientemente se ha desarrollado la producción de cuerdas sintéticas “cargadas” que permiten evitar el uso de cuerdas entorchadas con un resultado de sonido óptimo.

Tipos de cuerdas sintéticas Aquila Corde, sus abreviaturas y su uso.

Cada cuerda fabricada en Aquila Corde está identificada por un código (que define el material y la longitud de la cuerda) y por un número, que define el calibre equivalente en tripa. De esa manera, una cuerda de Nylgut que reemplaza una cuerda de tripa de 0,46 mm, por ejemplo, requerirá una NNG 46. Y para un cuerda de longitud extra de Nylgut equivalente a una tripa de 0,60 mm, se requerirá una NGE 60

1) NUEVO NYLGUT

Es el material que reemplaza a la tripa sencilla de manera óptima. Se define como ‘nuevo’ para distinguirlo de su primera producción, blanco como la leche (llamado simplemente Nylgut); El nuevo New Nylgut imita el color de la tripa. Las abreviaturas utilizadas son:
  • NNG (desde el calibre 36 al 108 mm.) para cuerdas de longitud 120 cm.
  • NGE (desde el calibre 50 al 160 mm.) para cuerdas de longitud 180 cm.
Como nota informativa, es interesante destacar que en los calibres más finos de NNG (de 0.36 a 0.48) se agregó recientemente una pequeña cantidad de polímero de caña de azúcar, para hacer que las cuerdas sean más resistentes y más brillantes; Los diámetros de 79 a 108 son en cambio de polímeros de caña de azúcar pura, que garantizan mejores rendimientos acústicos.

2) CUERDAS SINTÉTICAS “CARGADAS”

Es el material que puede reemplazar a las cuerdas entorchadas.
  • CD (de 75 a 220) para las octavas graves, de 120 cm de largo; Es de color rojo oscuro
  • CDL (de 130 a 160) para bordones, 180 cm de largo; Es de color rojo oscuro
Solo con fines informativos, es interesante saber que el proceso de “carga” de la CDL es la mitad de los CD

3) CUERDAS ENTORCHADAS

Cuerdas hechas de un núcleo de multifilamento Nylgut cubierto con un cable de cobre delgado. El filamento utilizado es mucho más delgado que el de otros fabricantes y garantiza un tono más equilibrado y un sonido menos resonante, especialmente si está acoplado a la octava.
  • D (de 73 a 260); la longitud estándar es de 105 cm., también disponible en longitudes de 120, 140, 160 y 180 cm.

Consideraciones sobre el uso

Para encontrar el marco ideal para cada instrumento, es necesario hacer algunos experimentos. Para algunos órdenes, la elección es sencilla (el registro agudo y medio seguramente será NNG), para otros necesitarás experimentar: un quinto orden de un laúd renacentista se podría encordar con una cuerda CD o NNG para el bajo, junto a una octava de NNG . La elección es personal. Como resumen:
  • NNG: es ideal para los órdenes del primero al cuarto del laúd, el archilaúd y el laúd barroco.
    • Para tamaños que van de 75 a 108, NNG o CD se pueden seleccionar sin distinción.
  • CD: para ser usado en sustitución del entorchado, junto con la octava en los laúdes, como una sola cadena en los teoremas.
    • Como ya se mencionó anteriormente, los medidores de 75 a 108 están disponibles tanto en NNG como en CD;
    • El NNG es ligeramente más brillante que el CD. Lo encuentro preferible en el orden IV y V del laúd o en el orden V de la tiorba
  • NGE: Nylgut desnudo para los bordones más agudos de archilaúdes y tiorbas, o para todos los bordones del tiro largo de las tiorbas.
  • CDL: material sintético “cargado” para los bordones más graves de laúdes y tiorbas o para todos los bordones cortos.
    • La “carga” de las cadenas de CDL es menor (aproximadamente la mitad) que las de CD.
Aunque en principio es posible generalizar las opciones sugiriendo el Nylgut (NNG / NGE) donde se usaba nylon o tripa y el Nylgut “cargado” (CD / CDL) como reemplazdo de cuerdas entorchadas, se deben hacer algunas consideraciones finales.
  • Para laúdes (de 6 a 11 órdenes) es posible usar NNG de I a IV chorus, y de V el par CD / NNG para la octava.
    • Se puede considerar la alternativa NNG / NNG para el coro V y VI, especialmente para laúdes de 6 órdenes.
  • La vihuela usaría la misma configuración.
  • Para los archilaúdes, también se puede utilizar la misma configuración en la longitud corta. Para los bajos, distinguiría cuatro tipos:
    • 1) Bajos largos (al menos 130 cm.): NGE (desde el 7 hasta el X o XI) y CDL desde el orden XI o XII
    • 2) Bajos cortos dobles: NGE (de VII a X o XI) y CDL del órden XI o XII con NGE para octavas
    • 3) Bajos cortos individuales (de 100 cm a 130 cm.): CDL para todos los órdenes
    • 4) Bajos muy cortos (hasta 100): CD para todos los órdenes
  • Para las tiorbas “históricas”, es decir, con longitudes de vibración de al menos 80 cm. / 160 cm.
    • Es posible usar NNG para todas las cuerdas, incluidos los bordones, con la posibilidad de utilizar CD para el VI órden de la longitud corta (y, si está presente, el VII), así como CDL para los dos últimos órdenes.
    • Con un diapasón de unos 90 cm. también puede valer la pena probar el NNG en los órdenes VI y VII.
  • Para los tiorbas “modernas” de longitud corta (generalmente alrededor de 72 cm / 120 cm.)
    • Será necesario experimentar las cuerdas CD para los órdenes V, VI y VII, y probar la alternativa de CD y NNG para el segundo orden; Del mismo modo, sugiero NGE para los órdenes hasta la X o XI y CDL para los órdenes desde la X o XI.
    • En el caso de distancias muy cortas (hasta 100 cm.) Puede valer la pena usar CD para todos los órdenes
  • Para laúdes en D menor (11 o 13 órdenes)
    • Es posible usar NNG hasta el quinto orden, y desde VI la combinación CD / NNG para la octava.
    • Se puede considerar la alternativa de NNG o CD para los bordones fuera de mástil.
    • Se debe tener siempre en consideración que las cuerdas NNG y CD tienen una longitud de 120 cm. y en algunos casos será necesario elegir NGE o CDL, de 180 cm de longitud.
  • Para las guitarras
    • Es posible usar NNG para todo el instrumento, y eventualmente CD solo para el orden V, si se elige una afinación con bordones.
Recapitulando:
  • Órden doble sobre mástil (laúdes, archilaúdes y guitarras):
    • NNG / NNG para las más finas.
    • CD / NNG para los calibres gruesos.
    • Es necesario tratar de entender en qué orden cambiar el tipo de pareja. Generalmente entre V y VI nos movemos de NNG / NNG a CD / NNG
  • Bordones (archilaúd, tiorba, laúdes barrocos)
    • CD / NNG para órdenes dobles.
    • CD para los órdenes hasta 100 cm.
    • CDL para los órdenes entre 100 y 140 cm.
    • NGL para los órdenes de más de 140 cm.

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